El canotaje es un deporte que se practica en todo tipo de aguas e incluye la piragua o kayak y la canoa. Mucha gente confunde canotaje con remo, mientras el primero va hacia delante sujetando la persona la pala el segundo va hacia atrás y el remo es sujetado por la embarcación.

En America del Norte y la Mesopotamia se han encontrado canoas con 6000 años de antigüedad, en cuanto al kayak es un término de los pueblos esquimales cuyo significado es “bote de hombre” y con una antigüedad de al menos 7000 años A.C.

En la foto Marlene Roman, atleta venezolana del canotaje. Imagen cortesía de Denys la Tour.

Ya para el año 1840 el canotaje empezó a ser considerado como deporte, pero su nacimiento se remonta al kayak que construyó el inglés John Mac Gregor y con el cual se dedicó a navegar por todos los ríos y lagos de Europa ganándose el apodo del viajero universal.

Es un deporte con muchas modalidades, para todo tipo de aguas y gustos: Velocidad, Slalom, Descensos y Ascensos de Rios, Travesías y Maraton, Kayak Polo, Kayak de Mar, Kayak Surf, estilo libre, bote dragón entre muchos otros y del cual hablaremos en otros artículos.

El Canotaje pasa a ser deporte Olímpico en el año 1936 en las modalidades de velocidad hasta Barcelona 1992 donde es incluido el slalom.

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