El nativo de Quíbor (Lara, Venezuela) consiguió para la entidad crepuscular, la primera victoria en 53 años de historia de la carrera ciclística más importante del país sudamericano

La historia del ciclismo venezolano cumplió un nuevo y apasionante capítulo con la celebración de la 53 edición de su Vuelta al Táchira. El evento, que reunió miles de corazones apostados en las calles y avenidas del estado venezolano del Táchira, colindante con Colombia, dejó como gran campeón al pedalista larense Pedro Gutiérrez, quien desde la segunda jornada se enfundó la camiseta amarilla, para en los días siguientes defender con aplomo los ataques de rivales extranjeros y nacionales y conseguir su primera corona del giro andino.

36 horas, 46 minutos y 23 segundos fue el tiempo final invertido por el pedalista del Banco Bicentenario – Gobierno de Yaracuy en la gala andina, convirtiéndose además en el primer oriundo de Lara en conseguir un título de la Vuelta, y demostrando a propios y extraños que en esta justa de la más exigente montaña, no hace falta ser un escalador nato para conseguir los máximos honores.

Pedro Gutierrez Vuelta Al Táchira 2018
El ciclista venezolano Pedro Gutierrez se tituló campeón de la edición 2018 de la Vuelta al Táchira. Fotografía Jorge Castellanos.

“Me siento sumamente feliz por la victoria, sinceramente no esperaba en un principio conseguir algo tan grande para mi carrera deportiva y para mi vida. Pero aquí estoy, demostrando que cuando se sueña con base a trabajo se logran los objetivos. Por supuesto agradecer a Dios, la Divina Pastora del estado Lara y a todos los muchachos y entrenadores del equipo por haberme apoyado desde el principio. La victoria es de ellos”.

Asimismo, Gutiérrez aprovechó la oportunidad para enfatizar en la magia que tiene correr una Vuelta al Táchira y la energía de la gente que la acompaña, “Disputar una competencia como estas es algo único. Esta sin duda es la Vuelta grande de América y poco a poco irá recuperando su sitial de honor, si bien Venezuela no atraviesa su mejor momento, entre todos la llevaremos adelante. La presencia en esta oportunidad de buenos colombianos, italianos y mexicanos, le dieron un salto de calidad y también mi agradecimiento es para ellos”.

Circuito para Monsalve

Vale reseñar que el circuito del último día quedó en manos del olímpico Yonathan Monsalve. Un pedalista si bien desde el principio era el gran favorito para conquistar la justa, luego de la escapada de Gutiérrez y compañía durante la segunda jornada con llegada a Borotá, se tuvo que conformar con ver los toros desde la barrera y quedarse con el trago agridulce de vencer únicamente en el circuito de este domingo por las principales avenidas sancristobalences.

Yonathan Monsalve
Yonathan Monsalve fue el ganador del circuito del último día. Fotografía Jorge Castellanos

“Veníamos a ganar la Vuelta y lamentándolo mucho no pudimos. La escapada del segundo día trastocó los planes de todos los favoritos; sin embargo, estoy completamente feliz por el triunfo de mi compadre Pedro Gutiérrez. Se la luchó desde el inicio y hoy es merecido campeón”.

Vuelta al Táchira 2018 Circuito Día 10
Vuelta al Táchira 2018, circuito de la décima fecha. Fotografía Jorge Castellanos

Balance exitoso

Al final, el giro andino volvió a dejar emociones a granel durante sus diez días de competencia. Cuatro victorias de etapas fueron para el Androni de Italia, dos para el GW Shimano de Colombia, y cuatro más para los ruteros venezolanos; con el escarabajo colombiano José Serpa como campeón de la montaña, Franklin Chacón como ganador entre los jóvenes, y Cristian Talero, también de territorio neogranadino como monarca de los sprint; demostrando que la batalla entre criollos y extranjeros no fue fácil pero que la variedad de naciones dejó en evidencia lo reñida de la pugna.

“Nos vamos felices con el éxito que dejó la Vuelta. Sin duda queremos volver a ser referencia del continente y lo vamos consiguiendo, aún es pronto para hacer un balance, pero estamos satisfecho con lo que hemos visto hasta ahora. Además, el hecho de que se venga la Colombia Oro y Paz, nos trajo la presencia de algunos de los mejores corredores de ese país y eso es algo muy importante”, señaló Julio Rangel, jefe de prensa de la justa ciclística que así termina su 53 edición.

Clasificaciones de la 10ma etapa

Tiempo
1. Yonathan Monsalve (Venezuela País de futuro) 2h 56´23´´
2. Félix Barón (Aroma Gourmet) 2´´
3. Raffello Bonusi (Androni) 27´´
3. Yorman Fuentes (Grupo JHS) 3´43´´
4. Yeison Reyes (GW Shimano) 3´49´´
5. Luca Chirico (Androni) 4´25´´
6. Iván Sosa (Androni) 4´26´´
7. Crhistihan Talero (GW Shimano) 4´26´´
8. Kevin Rivera (Androni) 4´26´´
9. Rafael Medina (Concafé-Amo Táchira) 4´30´´
10. Pedro Gutiérrez (Banco Bicentenario-Yaracuy) 4´30´´

Clasificación general individual

Tiempo
1. Pedro Gutiérrez (Banco Bicentenario-Yaracuy) 36h 40´14´´
2. Ronald González (Inversiones Alexander) 16´´
3. Rafael Medina (Concafé- Amo Táchira) 1´29´´
4. José Mendoza (Grupo JHS) 1´53´´
5. Ángel Rivas (Bicicletas Castilla) 2´03´´
6. Carlos Torres (Grupo JHS) 3´51´´
7. Franklin Chacón (Venezuela País de Futuro) 4´29´´
8. Pedro Sequera (Lotería del Táchira) 5´23´´
9. Freddy Vargas (Lotería del Táchira) 8´33´´
10. Iván Sosa (Androni) 11´30´´

General de sprint

Puntos
1. Cristihan Talero (Gw Shimano) 58
2. Félix Barón (Aroma Gourmet) 34
3. Matteo Malucelli (Androni) 24

General de la montaña

Puntos
1. José Serpa (GW Shimano) 28
2. José Márquez (Grupo JHS) 25
3. Kevin Rivera (Androni) 15

Fotografías de Jorge Castellanos