El día de mañana en Madrid, Simon Yates se convertirá oficialmente en extraordinario campeón de la Vuelta a España en bicicleta, una competencia en la que supo brillar con luz propia durante todo el recorrido, y que dejó a los jovencitos Enric Mas y Miguel Ángel Superman López, como segundo y tercero respectivamente

Vibrante, gigante, apasionante, así es el ciclismo de ruta y una vez más quedó demostrando en la disputa de la penúltima etapa de la Vuelta a España 2018, una jornada en la que verdaderamente se salió a enfrentar una batalla a matar o morir de parte de los favoritos al título de la carrera, y en la que Simon Yates (Mitchelton-Scott), sentenció a su favor la competencia y se convirtió en virtual campeón del evento.

97,3 kilómetros de corto pero exigente tramo enlazaron a Andorra con el Col de la Gallina, con un final en alto de categoría especial que dejó como gran ganador del día al español del Quick-Step Enric Mas, segundo de la general,  gran revelación de la ronda ibérica y quien entró en meta con el colombiano Miguel Ángel Superman López (Astana), quien se escapó a muchos kilómetros para el arribo y gracias al descuento de tiempo se pudo montar en tercer lugar del podio, segundo para el en la temporada luego de también ser tercero en el Giro de Italia.

Superman López
Gracias a una extraordinaria actuación hasta el Col de la gallina, Superman López ascendió al podio de La Vuelta

Yates, que tras enfundarse el maillot rojo de líder en la novena etapa con final en La Covatilla lo perdió días después para recuperarlo en la decimocuarta, logró defender la preciada prenda con solvencia  luego de controlar las fugas de sus grandes enemigos y ubicarse tercero del día a pocos segundos de los punteros, ratificando no sólo que mañana en Madrid conquistará su primera gran vuelta, sino que además es uno de los mejores pedalistas del presente y de cara al futuro de todo el planeta.

Para recordar (Thibaut Pinot volvió a celebrar)

El viacrucis del bala

Y si las grandes batallas dejan grandes ganadores, en este caso Yates, Mas y López,  también deja espacio para sufrir la dura derrota de los caídos,  en el tramo de hoy específicamente Steven Kruijswijk y Alejandro Valverde, quienes cedieron sus posibilidades de podio debido, sobre todo en el caso de Valverde que bajó al quinto lugar de la general, a una lamentable crisis de la que ni con el aliento de Nairo Quintana, quien en un acto de nobleza se transformó en  fiel escudero del bala en este terrible día, pudo reponerse.

Nairo Valverde
Nairo acompañó todo el sufrimiento de su amigo Valverde en la dura penúltima jornada de la ronda ibérica

“Lamentablemente no ha sido ni nuestro día ni al parecer nuestra temporada, tenía todo para ganar pelear la carrera el día de hoy, pero una vez me dijeron que Alejandro (Valverde) no venía bien, decidí esperarlo y sufrir junto a él su crisis. Somos un equipo y por eso ganamos juntos y también perdemos juntos”, comentó Nairo Quintana, quien en principio de la jornada compartía fuga con López, Yates y Mas y finalmente, pese a haber podido entrar en el top cinco, por acompañar al asturiano se fue hasta el octavo lugar de la general.

Yates, un monarca digno de aplaudir

Sobre el final de la fracción, Simon Yates, con lágrimas en los ojos, agradeció al cielo, a su hermano, a su técnico, y a todos sus compañeros por contribuir para esta victoria que hoy festejan.

“Es un día increíble, no puedo creer que me haya convertido en campeón de una de las tres grandes, sin embargo, es así y lo único que me queda es agradecer y felicitar a todo mi equipo Mitchelton-Scott que trabajó conmigo para llegar al campeonato, que además buscamos en el Giro de Italia y no se nos dio, pero que hoy por hoy con más tranquilidad, podemos estar con la firmeza de que seremos monarcas en España” comentó Yates.

Paseo del campeón en Madrid

La Vuelta a España concluirá este domingo con la disputa de su vigésimo primera y última etapa, de 100,9 kilómetros entre Alcorcón y Madrid, y en la que todo el pelotón disfrutará del aliento de la gente por el esfuerzo de los 20 días de pugna campal, y sobre todo se hará el paseo triunfal a Yates, un monarca que labró su victoria a puro pulso.

Última etapa de la Vuelta
La última etapa de la ronda ibérica servirá para festejar la victoria de Simon Yates

Clasificación de la etapa:

  1. ENRIC MAS (ESP/Quick-Step Floors)       2:59:30
  2. Miguel Ángel López (COL/Astana)                m.t.
  3. Simon Yates (GBR/Mitchelton-Scott)           0:23
  4. Thibaut Pinot (FRA/Groupama-FDJ)            0:54
  5. Rigoberto Urán (COL/EF-Drapac)                0:57
  6. Wilco Kelderman (NED/Sunweb)                1:11
  7. Steven Kruijswijk (NED/LottoNL-Jumbo)     1:15
  8. DAVID DE LA CRUZ (ESP/Sky)                   2:17
  9. Nairo Quintana (COL/MOVISTAR)               3:09
  10. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR)    3:09

Clasificación general:

  1. Simon Yates (GBR/Mitchelton-Scott)      79:44:30
  2. ENRIC MAS (ESP/Quick-Step Floors)            1:46
  3. Miguel Ángel López (COL/Astana)                2:04
  4. Steven Kruijswijk (NED/LottoNL-Jumbo)      2:54
  5. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR)    4:28
  6. Thibaut Pinot (FRA/Groupama-FDJ)             5:57
  7. Rigoberto Urán (COL/EF-Drapac)                6:07
  8. Nairo Quintana (COL/MOVISTAR)               6:51
  9. ION IZAGIRRE (ESP/Bahrain-Merida)        11:09
  10. Wilco Kelderman (NED/Sunweb)               11:11