Ben Hoffman y Lucy Charles-Barclay ganaron el Campeonato Ironman de África 2019

La historia del día en la carrera masculina del Campeonato Ironman de África 2019  fue el regreso redentor del ganador Ben Hoffmann. Después de ganar el Campeonato Ironman de África de Standard Bank en 2016 y 2017, se enfrentó a uno de los momentos más difíciles de su carrera en la carrera del año pasado en Port Elizabeth, Sudáfrica. «El Hoff» resultó herido y tuvo que caminar la mayor parte de la maratón. Luego, se vio obligado a quedarse fuera el resto de la temporada de carreras mientras recuperaba la salud. Después de un año de ausencia de las carreras de IRONMAN, Hoffman demostró el fin de semana pasado que ha regresado a lo grande.

«Después del año pasado, vine aquí con fuego real en mi vientre», dijo el joven de 35 años. «Sabía que tenía una buena preparación. Tenía ganas de volver a casa y quería mostrar una gran actuación».

Después del año pasado, vine aquí con fuego real en mi vientre», dijo el joven de 35 años. «Sabía que tenía una buena preparación. Tenía ganas de volver a casa y quería mostrar una gran actuación». Hoffman fue constante durante todo el día: tuvo un comienzo sólido en el curso de natación de 1.6K (acortado debido a preocupaciones de seguridad) y salió del agua solo un minuto detrás del mejor nadador de campo, Josh Amberger. El estadounidense se paseaba con elegancia en la bicicleta, incluso cuando el súper ciclista alemán Andreas Dreitz apareció en la parte delantera y empujó el ritmo. Todos esperaban que Dreitz hiciera su movimiento, pero fue Hoffman quien lo hizo en los últimos 20 kilómetros. «Salí y atacé la carrera», dijo Hoffman. «Después de un año sin IRONMAN estaba lleno de hambre». Su actuación en la maratón fue fenomenal (2:39:17). O como dijo más tarde Hoffman: «Cuando mi cuerpo dijo ‘no’ hoy, dije ‘sí'». En segundo lugar, el alemán Nils Frommhold también mostró una fuerte recuperación después de un año lleno de lesiones. Michael Weiss de Austria completó el podio masculino con su carrera estelar.

En la carrera femenina, todos los ojos estaban puestos en la campeona defensora, Lucy Charles-Barclay. Se esperaba que el subcampeón del Campeonato del Mundo IRONMAN, de 25 años de edad, se alejara del campo y luego golpeara la bicicleta. Debido al curso reducido de natación, las brechas eran más pequeñas, y solo Lauren Brandon (EE. UU.) Podía mantenerse sobre sus talones, mientras que la alemana Anja Ippach estaba a más de cuatro minutos después de la natación. Ippach empujó con fuerza la bicicleta para abrir un hueco de poco más de tres minutos sobre Charles-Barclay y Brandon, pero esta ventaja desapareció rápidamente en la carrera. El campeón defensor tomó el control después de aproximadamente 8 K y llevó su ventaja a la línea de meta. «Fue realmente difícil», dijo Charles-Barclay, «pero al correr me sentí cada vez mejor». Un asalto Gurutze Frades (ESP) terminó segundo, mientras que la sudafricana Annah Watkinson llegó tercera.

Top 5 Pro Men

1 Hoffman, ben Estados Unidos 7:34:19
2 De parte, Nils GER 7:40:12
3 Weiss michael AUT 7:42:35
4 Llanos, Eneko ESP 7:44:59
5 Clavel, Maurice GER 7:45:29

Top 5 Pro Women

1 Charles-Barclay, Lucy GBR 8:35:31
2 Frades, Gurutze ESP 8:40:47
3 Watkinson, Annah RSA 8:43:18
4 Brandon, Lauren Estados Unidos 8:53:35
5 Ippach, Anja GER 8:57:10