El pasado mes de octubre, la PTO ya envió una primera carta con la intención de iniciar las conversaciones para sondear esta posibilidad, aunque Wanda Sports Group, propietaria de la franquicia, declinó la oferta

IRONMAN rechaza las conversaciones para su posible venta por «falta de claridad y detalles» Wanda Sports Group, la unidad deportiva del conglomerado chino Dalian Wanda, ha dicho que no mantendrá conversaciones con la Organización Profesional de Triatletas sobre su oferta de adquisición para la serie de triatlón de larga distancia.

La Organización Profesional de Triatletas (PTO), organismo que representa los intereses de los triatletas profesionales, anunció por primera vez su audaz oferta de adquisición en septiembre, pero la propuesta fue rechazada rápidamente por Wanda y World Triathlon Corporation, la compañía propiedad de Wanda que produce las carreras Ironman.

Tras obtener financiación de Crankstart Investments, firma liderada por el capitalista de riesgo británico y multimillonario Michael Moritz, el organismo triatleta ha hecho una nueva oferta para comprometerse con Wanda en una posible venta y al mismo tiempo cuestionó el apetito del propietario para invertir en Ironman.

Sin embargo, Wanda, que no se ha comprometido con PTO o su firma de asesoría financiera North Point Advisors, ha rechazado los últimos intentos, cuestionando la falta de detalles proporcionados.

WSG le dijo a SportBusiness : “La Junta Directiva de Wanda Sports Group está comprometida a actuar en el mejor interés de los accionistas y evalúa regularmente todas las oportunidades para crear valor. Ironman Group está ejecutando con éxito su estrategia de crecimiento como lo demuestra su creciente base de atletas y fanáticos, y su capacidad para agregar eventos importantes en mercados clave de todo el mundo.

“Hemos revisado la carta vaga y altamente condicional de la Organización de Triatletas Profesionales, que es muy similar a su primera carta no solicitada.

«En base a la falta de claridad y detalles de la PTO, no estamos preparados para entablar una discusión con la PTO en este momento».

Junto con el negocio Ironman, el PTO está buscando entablar negociaciones para adquirir el negocio de participación masiva de Wanda en su conjunto.

En declaraciones a SportBusiness , el presidente de PTO, Charles Adamo, dijo que, como parte de un consorcio más amplio, el cuerpo triatleta y Crankstart podrían «dar a los atletas una voz y una participación económica» y también invertir en el producto Ironman.

En su última carta a Wanda, el PTO dijo que estaría «feliz de trabajar con cualquier otro grupo financieramente estable que esté interesado en adquirir el WTC Business, reduciendo su carga de deuda y liberando el valor que solo el PTO y sus atletas profesionales pueden entregar».

En 2015, Wanda compró WTC a Providence Equity Partners por $ 650m (€ 598.7m), más la asunción de deuda. La adquisición se produjo después de la adquisición de Wanda de la agencia Infront y fue seguida por la compra de la división de resistencia de Lagardère Sports cuando Wanda aumentó sus actividades en el espacio de participación masiva.

Presionado sobre sus niveles de financiación disponibles para una adquisición del WTC, Adamo dijo que se necesitaría encontrar «socios estratégicos» adicionales.

Dijo que se financió el plan de negocios para operar nuevos eventos como la Collins Cup, una competencia de estilo Ryder-Cup que se celebrará en Eslovaquia en mayo con un fondo de premios de $ 2 millones.

Sobre la necesidad de fondos adicionales, respondió: «Hay más que suficiente capital adecuado en este espacio para que podamos asociarnos».

Agregó: «No es que vamos a poner todo ese cheque en nosotros mismos, pero el capital no es ninguna restricción en ninguna de estas transacciones ahora. La pregunta es el socio adecuado.

Se cree que Wanda tiene poco interés en la venta de Ironman, es su negocio de participación masiva más amplio, que se considera una parte importante de la estrategia de crecimiento de Wanda (e Infront).

Wanda Sports Group quedó decepcionado a mediados del año pasado cuando su debut en la bolsa de valores de Nasdaq recaudó una OPI total de $ 190.4 millones, una fuerte caída en los objetivos iniciales. No obstante, los resultados financieros entregados por el segmento de participación masiva hacen que sea una parte del negocio que los inversores puedan ver positivamente.

El negocio Ironman se encuentra dentro del segmento de informes de participación masiva en Wanda Sports Group. La unidad de participación masiva generó € 100.9m ($ 109.3m) en ganancias brutas en 2018.

Los ingresos mejorados del tercer trimestre de Wanda en 2019 fueron impulsados ​​por el aumento en el número de eventos de participación masiva, de 102 a 120, y el aumento del 37.5 por ciento en el número de atletas con sueldo bruto que participaron. Esto vino en contra de la pérdida general de 31,2 millones de euros del tercer trimestre informada por WSG, principalmente debido a la variedad de costos fiscales, incluidos los relacionados con la OPI.

¿Planes comerciales bajo PTO?

La organización sin fines de lucro Professional Triathlon Union se formó en 2015 antes de ser suplantada por el PTO en 2016. Los principales triatletas, como Alistair Brownlee y Paula Findlay, se sientan en el tablero.

Sobre los detalles del crecimiento comercial que podría alcanzar Ironman bajo la propiedad de PTO, los detalles parecen vagos. De hecho, la organización ha expresado su deseo de que las operaciones comerciales continúen siendo manejadas por el equipo Ironman existente.

Adamo comentó: “La estructura es autosuficiente. Creemos que el negocio, la gestión y las operaciones de Ironman son muy buenos. [Pero] están paralizados por una estructura de capital en su nivel principal. Nuestro objetivo es tener nuevo capital y ser parte de un equipo de adquisición que desata la operación existente «.

Los ingresos por derechos de transmisión de Ironman son una fuente de ingresos comerciales que el PTO considera que actualmente tiene un rendimiento extremadamente bajo.

Adamo afirmó: “Desde el punto de vista de la transmisión, los profesionales agregan valor y pueden expandir el negocio con la inversión adecuada. Si observa su base de ingresos, casi nada proviene de la transmisión «.

Dijo que invertir en los mejores atletas y la producción de transmisiones permitiría que la serie genere tarifas significativas de derechos de transmisión. Comentarios que seguramente serán vistos con escepticismo por aquellos que comercian con los derechos de los medios de triatlón y se les dará el modelo comercial hasta ahora Ironman, y del segmento más amplio de participación masiva, de generar ingresos a partir de las tarifas de los participantes y garantizar una plataforma de transmisión suficiente para maximizar los ingresos del patrocinio.

Adamo sostuvo: “Hará falta una inversión, pero creemos que hay una audiencia hambrienta de contenido en este espacio, pero simplemente no hay contenido decente. Está [demasiado] fragmentado y son demasiadas razas. Creemos que hay una plataforma donde puede obtener una audiencia de tamaño decente.

«Creemos que podemos hacer fácilmente lo que hace el golf femenino y esos números están más allá de cualquier cosa desde el punto de vista de la transmisión que se hace en triatlón en este momento».

Adamo dijo que se invertirían «grandes cantidades» en la producción de transmisión de la Copa Collins, lo que equivale a «cinco o diez veces lo que se hace para el triatlón en este momento», pero no proporcionó ningún detalle sobre qué compañías de producción estarían involucradas.

Un servicio de transmisión OTT estaría en su lugar, dijo, y agregó: “No estamos en esto por cantidades a corto plazo, solo queremos que las personas experimenten el producto. No estamos buscando regresar mañana y no le cobraremos a nadie por ver esto ”.