La revista americana Triathlete, ha otorgado sus premios anuales a las actuaciones, momentos y titulares que se destacaron en 2018

Compartimos con ustedes los Triathlete’s Best of 2018 Awards reviviendo momentos épicos que nos deja esta disciplina durante este año que termina, disfrútenlos con la emoción que nos

Daniela Ryf: La mejor triatleta femenina de larga distancia del año, y quizá en la historia

En solo unos pocos años, la suiza Daniela Ryf se ha lanzado a la liga de los mejores triatletas que han vivido. Dominó el Campeonato Europeo Ironman en Frankfurt, Alemania (ganando por casi 30 minutos), y luego recuperó una actuación decepcionante en el Campeonato Mundial 70.3 de 2017 al superar a Lucy Charles (GBR) en Sudáfrica, para ganar su cuarto título mundial en medio Ironman.

Si bien esas actuaciones fueron impresionantes, palidecieron en comparación con la dominación que mostró en el Campeonato Mundial de Ironman de 2018. Ryf salió de la natación lentamente (para ella) 57:26 después de haber sido picada por una medusa, luego aplastó el récord de la carrera de bicicleta de 18 años en 4:26:07 y registró una maratón Kona sub-tres (2:57:05) cruzando la línea de meta en 8:26:18. Eso le dio el cuarto título mundial de Ironman de su carrera, el récord general del evento y el tiempo más rápido de la marca Ironman. «Fue un día realmente difícil», dijo Ryf en la línea de meta.

Hombre de larga distancia del año: Patrick Lange

A pesar de ganar el Campeonato Mundial de Ironman 2017 en un tiempo récord, el alemán Patrick Lange no fue el favorito en la carrera de 2018, debido a una temporada mediocre. Es seguro decir que no será el caso en el futuro. Incluso cuando su compatriota Jan Frodeno se retiró unas pocas semanas antes de la carrera con una fractura por estrés, gran parte de la exageración todavía estaba en torno a ciclistas «más fuertes» como Lionel Sanders (CAN) y Sebastian Kienle (GER).

A pesar de que todavía estaba volando bajo el radar, Lange le dijo a los medios antes de la carrera que era capaz de pasar menos de ocho horas en el campo de Kona. Las condiciones ideales y un rendimiento impecable se unieron para hacer de Lange el atleta más rápido en competir en el Campeonato del Mundo de Ironman. El alemán armó una natación 50:37, 4:16:05 en bicicleta y 2:41:32 maratón para establecer el nuevo récord de 7:52:39.

Triatleta femenino de corta distancia del año: Vicky Holland

Incluso con una medalla olímpica (bronce en 2016), Vicky Holland (GBR) ha competido principalmente bajo la sombra de otros. La era de Gwen Jorgensen dio paso a la era de Flora Duffy, y otras aparentemente compitieron por uno de los otros puestos en el podio. Una lesión en el pie sacó a Duffy de Bermuda de la contienda en medio de la temporada, abriendo la puerta para que otros brillaran.

Holland respondió a la llamada, ganando tres eventos WTS (Leeds, Edmonton y Montreal) y colocándose en el podio en varios otros. Entró en la Gran Final de Gold Coast en una batalla cuello contra cuello con la estadounidense Katie Zaferes; la primera de las dos en la línea de meta se adjudicaría la victoria general de la serie y el título del campeonato mundial. Holland perdió un sprint final con Ashleigh Gentle (AUS) pero venció a Zaferes por 31 segundos para reclamar el título mundial.

Triatleta masculino de corta distancia del año: Mario Mola

A medida que nos dirigimos hacia un año de clasificación olímpica, el español Mario Mola buscará replicar la forma que lo ha ayudado a dominar la Serie Mundial de Triatlón de la ITU desde la temporada 2016. Mola ganó los títulos de los Campeonatos Mundiales de la ITU de 2016, 2017 y 2018, y se ha mostrado sólido en todo momento. La temporada completa fue espectacular para Mola: su única final en el podio fue la cuarta posición en el WTS Bermuda en abril.

Cuando se le preguntó cómo se sentía repetir el hat-trick de los títulos mundiales de su compatriota Javier Gómez, Mola dijo: «Javier es una inspiración para mí en toda mi carrera, alguien a quien siempre admiro y que ha marcado el camino para todos los atletas españoles, pero nunca imaginé teniendo tres títulos. Tengo que agradecer a mi entrenador por los últimos cinco o seis años y a mi novia: han estado allí y han creado un ambiente perfecto para hacerme feliz y seguir adelante «.

Triatleta estadounidense del año: Katie Zaferes

Con solo unas pocas diferencias, estaríamos hablando de Katie Zaferes como la próxima gran superestrella estadounidense. Zaferes tiene lo que se necesita para ser considerada la favorita para el oro olímpico de 2020, pero tendrá que encontrar la manera de llegar a ese lugar principal en el podio.

View this post on Instagram

It’s pretty fun to look back on this year and I find it crazy how fast yet another one has flown by. There were tumbles, sprints, chances taken, and podiums earned. Some of my favorite parts of the year though are not pictured. It was having different family and friends being at almost every single one of my races. I loved our time in Australia pre Grand Final waking up to the sunrise and going on a helicopter ride above the city with Tommy (and @jakebirtwhistle). Taking a short and speedy trip to Portugal where I had the best croissant ever. Visiting our friends in Isle of Man and exploring a new place. And returning home after being away for 10 months. I’m looking forward to 2019’s adventures! #bestnine

A post shared by Katie Zaferes (@kzaferes6) on

En la Serie Mundial de Triatlón de este año, Zaferes terminó tercero (Bermuda), segundo (Yokohama), tercero (Leeds), tercero (Hamburgo), sexto (Edmonton), segundo (Montreal) y tercero (Costa de Oro). Como la atleta más consistente en el circuito, fue una contendiente para el campeonato mundial, a pesar de no tener una sola victoria en la WTS este año. Terminó tercera en esa Gran Final, colocándola como subcampeona en la serie general.

«Lo di todo, y probé cosas nuevas y corrí un riesgo que no dio sus frutos al final, pero estoy orgullosa de mí mismo por intentarlo y realmente apostar por la victoria», admitió Zaferes después de la Gran Final. terminar.

Mejor momento: Flora Duffy gana en Bermuda

Flora Duffy, de Bermudas, no tuvo la temporada que esperaba, y una lesión en el pie la sacó para siempre después de su victoria en WTS Yokohama en mayo. Pero antes de ese contratiempo, Duffy ganó la carrera ITU WTS en su país natal, Bermudas. Las multitudes se alinearon en las calles de Hamilton para ver a su heroína local correr en el nivel más alto de este deporte. Sus fans se volvieron locos cuando cruzó la línea de meta, con lágrimas y abrazos.

«Fue difícil para mí controlar mis emociones a lo largo de los 10 km, pero con aproximadamente 9,5 km para el final, solo pensé que necesitaba sonreír, celebrar y absorber todo esto», dijo Duffy sobre la victoria de su ciudad natal.

Mejor batalla: la carrera masculina en 70.3 del mundo

Después de un rápido ritmo de natación y bicicleta, Sam Appleton (AUS), Jan Frodeno (GER), Ben Kanute (EE. UU.), Javier Gómez (ESP), Alistair Brownlee (GBR) y Pieter Heemeryck (BEL) entraron en el T2. con segundos de diferencia, preparando una lucha épica en la media maratón. Un Brownlee que se cargaba fuerte, cerró la brecha al frente a los pocos minutos de la carrera, superando a Frodeno, pero su ventaja fue corta. Gómez, quien también salió volando de la transición, corrió hacia el hombro del líder Frodeno y se colocó en la segunda posición.

Para el 10K, Frodeno y Gómez habían abierto una brecha de 30 segundos sobre Brownlee, con Kanute de nuevo en el cuarto lugar y Appleton detrás de los líderes en la quinta posición. Frodeno hizo su movimiento con solo unas pocas millas por recorrer, y poco después, Gómez comenzó a frenar, agarrando en un punto lateral. Esta fue la motivación que Brownlee necesitaba, y se dispuso a tomar la segunda posición. Sin embargo, el dos veces campeón olímpico simplemente no pudo atrapar a Frodeno, quien registró una media maratón de 1:06:33 en su camino hacia la victoria (3:36:30). Brownlee terminó aproximadamente un minuto después en 3:37:41, y Gómez se mantuvo en tercer lugar en 3:38:26.

«Estoy muy, muy feliz, qué día tan especial», dijo Jan Frodeno después de la carrera. “Volviendo a casa, esencialmente creciendo en Sudáfrica. Venir aquí es especial, y actuar frente a un público local es simplemente épico. Ser campeón del mundo es surrealista. De alguna manera hoy solo tuve mis piernas corriendo. No comencé a celebrar hasta el último momento, solo estaba corriendo por mi vida «.

Ver a tres medallistas olímpicos batallar en la ruta y finalmente recuperar el podio fue lo mejor

Mejor final: la carrera femenina en Challenge Roth

En la edición 2018 de Challenge Roth el 1 de julio, Lucy Charles (GBR) y Daniela Sämmler (GER) lucharon hasta llegar a la línea de meta. Charles, una de las mejores nadadoras en este deporte, lideró la natación y la bicicleta antes de ser atrapada por Sämmler en los 5K de la maratón. Sämmler solo tuvo lo suficiente para aferrarse a la mayor victoria de su carrera, rompiendo la cinta solo nueve segundos por delante de Charles. Las fotos de la línea de meta son bastante épicas.

El mejor momento récord: Kona 2018. Todo

Decir que el evento de este año fue legendario es una subestimación. Era como si la propia isla celebrase el 40 aniversario del Campeonato del Mundo de Ironman ofreciendo condiciones inusualmente suaves para actuaciones históricas. Las remontadas fueron más locas, las explosiones más grandes, y el récord fue completamente loco. Patrick Lange, de Alemania, no solo rompió el récord masculino anterior por casi nueve minutos, un margen que no había ocurrido desde 1989, cuando Mark Allen tomó la marca de 8:28:37 a 8: 09: 14, sino el segundo y tercer lugar. Los finalistas del lugar también rompieron el antiguo récord.

Daniela Ryf de Suiza no solo rompió su propio récord por 20 minutos, un salto que no había ocurrido desde que la sudafricana Paula Newby-Fraser bajó el récord de 9:35:25 a 9:01:01 en 1988, sino que la segunda, tercero-, y las finalistas del cuarto lugar en el lado femenino también rompieron el récord anterior de Ryf. En su rendimiento dominante, Ryf también bajó el récord mundial para cualquier competencia de la marca Ironman. De los 11 tiempos más rápidos de hombres y mujeres en la historia de Kona, siete de ellos se fijaron el 13 de octubre de 2018, tanto en la carrera masculina como en la femenina. Un poco de simetría en un día perfecto con una dosis de magia isleña.