JF Sports, una de las empresas que apuesta fuerte por el futuro del deporte en Venezuela, es hoy por hoy el mayor patrocinante de eventos en ese país a través de sus marcas premium, Gu Energy Labs y Garmin

JF Sports, ha ido ganando fuerza en el mercado deportivo, sobre todo en disciplinas como la natación, atletismo y ciclismo. Según Francisco Díaz, creador de la marca, lo hace sentir orgulloso, ser uno de los más buscados para “las tres disciplinas“.

A la izquierda, Francisco Díaz. Primera válida del circuito Gatorade de bicicletas, Copa Garmin

Francisco Díaz, siempre “metido en la candela”

Desde antes de 1995, Francisco Díaz practica el ciclismo, es su pasión, y ha practicado la disciplina profesionalmente y aún lo hace aunque ahora en el segmento élite,  aunque no vive de ello, compite en las categorías, hace podios y gana. Ha participado en eventos importantes como la Vuelta al Táchira, Vuelta Venezuela, campeonatos nacionales, entre otros.

Como toda gran empresa JF Sports comienza con una pasión

La idea nació en el año 2009, cuando Francisco Díaz aún estudiaba en la Universidad Metropolitana. siendo un apasionado del ciclismo, había participado en campeonatos, compitiendo profesionalmente, necesitaba tiempo para estudiar y para entrenar a ese nivel, entonces echó mano de la tecnología y comenzó a estudiar un método que le permitiera entrenar emulando las rodadas en la montaña o en ruta, y se encontró los “rodillos de resistencia”, que son unos aparatos donde se coloca la bicicleta y que controlan la resistencia de la rodada, con lo cual se transforma en una bicicleta indoor sin llegar a ser una bicicleta de spinning. Francisco necesitaba uno que le “aguantara la pela” y en Venezuela nadie los tenía a la venta, y decidió traerlo él mismo con todo el trajín que amerita el transporte de una caja de 18 kgs.

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El entrenamiento en rodillo tanto si es de rulos como de intensidades regulables va a contribuir a mejorar la cadencia y eficiencia de pedaleo ya que en ningún momento se deja de pedalear.

Aparece José Gregorio

En estas lides, Francisco conoce a José Gregorio Negrón, su actual socio, un avezado triatlonista, con quien comenzó a rodar, y en esas salidas de entrenamiento le comenta que el nada muy bien, corre muy bien, pero “rueda malísimo” y le pide a Francisco que sea su coach en ciclismo, a fin de mejorar su eficiencia en la rodada, así comienza una relación de asesoría y amistad. Ya con la experiencia personal con el rodillo de resistencia, Francisco se lo recomienda a José Gregorio y éste lo compra, y comienzan a verse los cambios, un poco por el coaching, un poco por el rodillo y en gran parte por la voluntad de José Gregorio.

Se corre la voz de la efectividad del rodillo

Así como José Gregorio fue mejorando, deportistas amigos comenzaron a preguntar cómo lo había logrado y se corre la voz de la efectividad del rodillo, y los atletas comienzan a traerse sus propios rodillos, al ver este boom, José Gregorio le propone a Francisco solicitar la representación de los rodillos de la marca Kinetic de Estados Unidos, para Venezuela.

“Vamos a darle”

Una vez de acuerdo, Francisco y José Gregorio, este último vuela a Mineápolis y comienza el negocio, con la compra de un buen número de unidades y como los buenos negocios comienzan o en el garage o en el maletero, pues este comenzó en el maletero de estos dos jóvenes entusiastas, cada uno con su trabajo formal, uno como Ingeniero de Sistemas y el otro como constructor, pero con su frente comercial ya tomando forma, llegaron los pedidos, comienza la idea de tener una página web y de participar en eventos como expositores.

“Esto pinta bien y nos vamos a Las Vegas”

Los dos amigos se van a Las Vegas y asisten a la exposición Interbike, una gran feria donde la industria de la bicicleta y entusiastas por igual, se reúnen para mostrar las ultimas tendencias de todo lo que la industria de la bicicleta tiene para ofrecer: bicicletas para todas las especialidades, bicicletas eléctricas, nutrición, indumentaria, seguridad, accesorios, energía y más.

Allí estrechan lazos con Kinetic y comienzan a fijarse en otras marcas que pudieran tener cabida en el mercado venezolano, se presentaron con sus planes de negocio y allí se van sumando  Gu Sports Energy , Fuel Belt y Garmin, marcas que se complementan entre si y que no chocan en el plan de comercialización de la empresa.

“Las marcas que elegimos son marcas que vemos que tienen cabida en Venezuela, por esa razón es que nos ha ido bien, porque no elegimos por elegir” 

“Estamos orgullosos de sentirnos anfitriones”

JF Sport se destaca patrocinar eventos de gran calidad, Francisco y José Gregorio aún compiten, ciclismo, carreras, triatlones y tienen la medida de lo que el atleta espera, por eso los eventos que tienen a bien patrocinar se destacan por el nivel organizativo. Siempre están presentes como patrocinantes o como atletas participantes.

Nos llena de un profundo orgullo y nos encanta estar en cuanto evento haya de calidad, ese es uno de los estándares que tenemos , La PResencia de JF Sports o de alguna de nuestras marcas es sinónimo de evento prEmium donde no cabe la improvisacion

Francisco y José Gregorio están convencidos de que los eventos deben tener una calidad que dignifique la participación del atleta, desde el atleta élite que llega primero hasta el último en pasar la meta.

Entre los eventos más importantes que ha patrocinado JF Sports están algunos de Hipereventos, Gatorade, CAF, Caracas Rock y el Circuito de 10k y de montaña que se realizan de forma constante todos los años.

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Gatorade Caracas Rock 2017.

En su alianza con Hipereventos, Francisco manifiesta que es difícil decir que no va a patrocinar alguno de sus eventos porque todos son apetecibles y de una calidad incomparable.

JF Sport realizó su propio evento el 1 de Julio de 2018, el cual llevó por nombre el 3×3. Fue realizado en el marco de la celebración del 25 aniversario de Gu.

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Un evento en el que están participando recientemente es el circuito de aguas abiertas, cuyo primer evento fué espectacular y se vienen dos válidas más

Victoria Weffer, un aliado increíble

Victoria Weffer se formó en Magister en Publicidad (Madrid. España) es Egresada de Comunicación Social en la Universidad Monteávila en 2008 y es la coordinadora de mercadeo de JF Sports y esposa de Francisco.

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Victoria Weffer, el alma del mercadeo de JF Sports.

“Victoria Weffer es un aliado increíble, y es lo máximo en cuanto a lo que mercadeo se refiere. Es un área que maneja muy bien. No solamente es estar en eventos y patrocinar eventos, se trata de vender. Y todo lo que se desprende de esa venta, y el cómo se presenta, es en gran parte gracias a Victoria, la cual se encarga también de toda las partes de redes.”

¿Y cómo es trabajar con tú esposa?

“Fantástico, no tengo la más mínima queja, ella no se mete en mi trabajo y yo no me meto en su trabajo, mejor imposible. Nos asesoramos, pero yo en su trabajo no conozco como conoce ella y ella de mi área no conoce. Cada uno es experto en su área. Opinamos, damos punto de vista, si tiene fundamento y lógica, se toma la crítica.”

Al principio cuando Victoria no trabajaba en JF yo decía que no había trabajo para ella, por no ver todo lo que me faltaba. Ahora digo que me hacen falta 3 Victorias más, porque muchas veces la veo muy saturada de trabajo.

Las alianzas

A lo largo de la trayectoria de JF Sports se han gestado grandes alianzas con empresas muy importantes en Venezuela como lo son Hipereventos, para quien Francisco sólo tuvo palabras de admiración y agradecimiento en las personas de Sonia Rosales, Marlon Mayorca, Oriana Sáez y todo su equipo. También con marcas aliadas como Gatorade, quienes le abrieron las puertas desde el principio. Marlon Monsalve director de la marca a quien tiene en alta estima.

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Primera carrera 10k del Circuito Gatorade, Copa Garmin JF Sports 2018

“Apostamos por Venezuela, esto es lo que somos y no nos vamos”

Hablamos con Francisco sobre la importancia de la participación de las marcas en los eventos como patrocinantes, en los últimos dos años ha notado la ausencia de estás en los eventos, lo cual supone se debe al tema país, a la crisis que vive Venezuela actualmente y mira con tristeza que marcas insignes no estén presentes en los eventos aunque sea con pequeñas participaciones, hace falta esa inversión por parte de tiendas, marcas, nos comenta.

“Los eventos son una ventana donde la gente drena se libera y consigue esa paz que tanto busca y apostamos por ellos, porque esto es lo que somos y no nos vamos, no valen las quejas, vale el trabajo y eso estamos haciendo, es lo que hay, es lo que tenemos y es lo que queremos”

¿Cómo verías la empresa en 5 años?

“Creciendo, en expansión. Un mes aquí, es un año en cualquier otro país. Júralo que va a pasar, de hecho está pasado, solo que los cambios no se ven de lunes para martes, pero cosas buenas ya están pasando”.

¿Qué le dirías a una persona que está pensando en hacer ejercicio pero que todavía no lo ha hecho?

“Que empezar es lo más difícil. Caminar desde aquí hasta la garita del estacionamiento, es el comienzo, hazlo todos los días. Luego caminarás hasta la bomba de la esquina, luego hasta la entrada del hotel. Tienes que tener una motivación, buscar algo que te motive para empezar ya, el resto va viniendo”.

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