Kathrine Switzer, conocida como la Mujer del Maratón, corrió con dorsal y completó el Maratón de Bostón por primera vez en 1967, cuando estas pruebas eran exclusivas para los hombres.  Este lunes 17 de abril de 2017, medio siglo después, correrá con su nombre completo, con el mismo número de dorsal y con la certeza de que todos saben que es mujer.

Hoy día es cosa normal que las mujeres corran maratones, sean tan o mas competitivas que los hombres, y ni que hablar de las que se aventuran a los ultra maratones.  Para 1967 el asunto era totalmente distinto.  Las mujeres estaban excluidas de estas pruebas porque existía la absurda creencia de que no tenían resistencia física para estas carreras. La Mujer del Maratón iba a cambiar las cosas.

En aquel 1967 la norteamericana Kathrine Switzer se convirtió en la primera mujer en correr la maratón de Boston con dorsal, ya el año anterior había hecho y completado la prueba pero sin estar registrada. Para cuando Kathrine Switzer hizo su inscripción, estaba prohibido que participaran mujeres en Maratones. Por ello, la corredora se inscribió sólo con sus siglas, KV Switzer, por lo que los organizadores no tenían cómo saber que se trataba de una mujer.

Dorsal 261 de Kathrine Switzer
El auténtico dorsal 261 que usó Kathrine Switzer en el Maratón de Boston en 1967.

El día de la carrera Kathrine se puso su dorsal, el 261, y no ocultó que era una mujer. Corrió junto a su novio de entonces, Tom, un jugador de fútbol americano, y su entrenador, Arnie. La carrera fue tranquila hasta que pasaron cerca del camión de prensa. Alguien gritó “¡Una mujer corriendo con dorsal!”, y los flashes empezaron a dispararse. De repente Kathrine oyó unos pasos a su espalda, era Jock Semple, codirector de la carrera, que se lanzó sobre ella iracundo al grito de “¡Sal de mi carrera!” El novio de Kathrine, Tom, contuvo al furioso organizador y lo tiró al suelo. Switzer siguió corriendo, y escoltada por su novio, su entrenador y otros atletas que fueron en su ayuda, terminó la maratón en 4 horas y 20 minutos.

Secuencia del intento de sacar a Kathrine Switzer del Maratón de Boston.
La histórica secuencia del intento de sacar a Kathrine Switzer del Maratón de Boston.

El resto es historia y cinco años después, las mujeers fueron admitidas formalmente en estas pruebas.  En 1984 Kathrine logró uno de sus mayores sueños: que la maratón femenina estuviera en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles.

CINCUENTA AÑOS DESPUÉS

Este año, después de 50 años, Katherine Switzer regresa al Maratón de Boston 2017 que se correrá el próximo lunes 17 de abril.

“Estar en Boston para celebrar ese momento, en el lugar donde todo comenzó, es extremadamente gratificante”, comentó Katherine en una entrevista a la revista Outside.

Con información de: periodistadigital.com y espn.com.ar