Dos de los mejores corredores de distancia en la pista apuntarán a dejar su marca en el Maratón de Amsterdam 2018 cuando se alineen para la carrera este domingo 21

El maratón de Amsterdam 2018 se llevará a cabo mañana domingo, y los artistas principales son dos leyendas etíopes que se han combinado para ganar cinco medallas de oro olímpicas, Kenenisa Bekele y Meseret Defar.

Tanto Bekele como Defar buscarán una buena actuación el domingo como trampolín para un gran éxito en la temporada 2019, pero ganar no será fácil, ya que ambos campeones del año pasado regresan: Lawrence Cherono de Kenia (quien estableció el récord en la carrera con 2:05:09 en 2017) y Tadelech Bekele de Etiopía (quien bajó su RP a 2:21:40 al finalizar tercero en Londres en abril).

Kenenisa Bekele ha tenido algunas actuaciones sólidas en los últimos años, además de sus 2:03:03 en Berlín, fue tercero en Londres en 2016 y segundo en 2017, pero sus últimos dos resultados no han sido excelentes después de abandonar Berlín el año pasado, fue a Londres en abril y finalizó sexto en 2:08:53. Estos dos resultados llevaron a la falta de interés por parte de los coordinadores de élite en los Grandes Majors este otoño y no le fueron extendidas las invitaciones.

Bekele no tiene un objetivo de tiempo en mente: el objetivo es simplemente ganar. Y aunque Ámsterdam no cuenta con el mismo talento de alto nivel que las mayores, aparte de Bekele, nadie en el campo de este año ha roto 2:05, lo compensa en profundidad. Solo han habido tres carreras en la historia en las que 10 muchachos rompieron 2:08:30: el maratón de Dubai 2012, y los dos últimos maratones de Ámsterdam (cinco hombres rompieron 2:06 el año pasado). Una victoria el domingo para Bekele sería un gran paso para volver a la cima del podio en una especialización.

Meseret Defar apuntando a la victoria en el debut en maratón

Defar, campeona olímpica de 2004 y 2012 en los 5.000 metros, tenía la intención de hacer su debut en el maratón en Tokio en febrero, pero terminó retirándose de Tokio la semana de la carrera después de experimentar algunos problemas en la parte inferior de la pierna.  Defar sabe lo que se necesita para llegar a la cima del deporte y se asegura de estar en su mejor momento cuando compite.

Defar ha corrido solo una vez este año, marcando 68:26 en la Media Maratón de Rock ‘n’ Roll San Diego en junio, para ganar por tres minutos y medio. Eso está muy lejos de su RP de 66:09, ambientada en Filadelfia hace cinco años. Después de esa carrera, Defar se tomó un descanso para recargarse y asegurarse de que estaba completamente sana.