Cero finishers en The Barkley Marathons 2018, una edición que incluyó un clima desafiante, además de la naturaleza casi imposible del recorrido de la ultramaratón

The Barkley Marathons 2018 comenzó el 24 de marzo en el Parque Estatal Frozen Head en Tennessee y los corredores tuvieron 60 horas para completar cinco bucles de 20 millas. El canadiense Gary Robbins estuvo alejado en su tercer intento de derrotar al Barkley, que solo 15 personas han terminado en más de 30 años, ya que completó lo que se conoce como ‘carrera divertida’ o completar tres bucles de 20 millas en menos de 40 horas. El límite de tiempo para avanzar al cuarto ciclo es de 36 horas, mientras que Robbins registró 36: 12: 12: 54 .

En un video,  se muestra a Robbins  corriendo hacia la puerta amarilla que marca el inicio y el final. Después de tocar la puerta, él cae hacia atrás y se derrumba en el camino.

Temprano en la tarde del domingo, Robbins aún estaba en la carrera, corriendo en el tercer bucle mientras que la mayoría de los competidores o abandonó la carrera o se perdió el límite de tiempo en el segundo bucle, que se llevó a cabo el sábado por la noche en condiciones húmedas y tormentosas.

Canadian Running Magazine, que tuvo un editor en la carrera, dice que Robbins experimentó algunas dificultades. Su lámpara funcionó mal, rompió sus bastones de senderismo en el bucle, y destruyó su mapa, por lo que fué difícil de leer.

El clima para la carrera de este año fue horrible con lluvia, relámpagos y temperaturas frías que afectaron el ritmo de los corredores

“A veces, gana el Barkley. La carrera comenzó el sábado por la mañana. Todavía deberíamos estar corriendo ahora  dijo el lunes por la tarde, pero no podrían derrotar a las montañas”, dijo Gary Cantrell, director de la carrera Barkley Marathons, quien también se conoce con el nombre Lázaro Lake.

Ninguno de los corredores llegó más allá del tercer ciclo. Solo un corredor, Gary Robbins , completó tres bucles en menos de 40 horas, lo que lo convierte en el único competidor que completa la “carrera divertida” de 60 millas.

Este año marcó el cuarto intento de Jamil Coury en el Barkley después de no completar la carrera en 2014, 2015 y 2017. Coury llegó al cuarto ciclo. Este año, solo pudo terminar dos bucles.

The Barkley marathon 2018 Jamil Coury
Corredor Jamil Coury después del 2018 Barkley Marathons.
WBIR

“Pensé que estaba mejor entrenado que nunca. Me sentí más humilde que nunca. El clima era muy duro. En un momento me llovían los baldes. Tenías que usar toda la fuerza y ​​los polos de la parte superior de tu cuerpo para de deslizarse por las colinas “, dijo Coury. “Este fue supuestamente uno de los campos más fuertes de la historia. No te hubiera creído si dijeras que ese fue el resultado de este año”.

The Berkley marathon 4 Gary Cantrell
El director y cofundador de Barkley Marathons Gary Cantrell, también conocido como “Laz”, fuma un cigarrillo después de la carrera de 2018.

“Fue un año difícil. El sábado llovía fuerte. Tuvimos tormentas eléctricas, aguanieve, y algunos de los corredores quedaron atrapados en tormentas de granizo en la cima de la montaña”, dijo Cantrell.

El Barkley Marathons ya es un evento casi imposible en condiciones ideales. Los corredores no pueden usar GPS o altímetros. Tampoco conocen la ruta de la carrera hasta justo antes de que comience. Gran parte de su energía se utiliza a menudo navegando para encontrar libros escondidos en el bosque a lo largo de la ruta. Deben arrancar la página que coincida con su número de dorsal para demostrar que completaron un bucle.

La carrera requiere que los corredores completen un recorrido empinado que es el equivalente a escalar dos veces la elevación del Monte Everest. Los corredores tampoco saben exactamente cuándo comenzará la carrera, salvo en algún momento entre la medianoche y el mediodía del sábado. Reciben un aviso de una hora cuando Cantrell sopla una concha. La carrera comienza cuando Cantrell enciende un cigarrillo en la puerta amarilla que sirve como la línea de inicio y llegada de cada ciclo.

No hay dinero en premios. Los que terminan simplemente se ganan la admiración de sus compañeros de todo el mundo que generalmente saben de inmediato si alguien completó el curso. The Barkley Marathons ha desarrollado un intenso seguimiento en Twitter utilizando el hashtag # BM100.

Miles de personas solicitan el Barkley cada año, si pueden encontrar la manera de aplicar. Las reglas para el registro se comparten de boca en boca. Luego, se seleccionan 40 corredores del grupo de solicitantes para participar.

La primera carrera fue en 1986. La idea de Barkley Marathons se inspiró en la fuga de prisión del asesino de Martin Luther King Jr., James Earl Ray, de la cercana Penitenciaría Estatal Brushy Mountain en 1977. La carrera no honra a Ray. Se burla de su intento de correr por el terreno accidentado en Frozen Head State Park.

El lunes por la tarde, corredores de élite de todo el mundo abandonaban lentamente el campamento en el Parque Estatal Frozen Head. Algunos agitaron fogatas moribundas en un momento en que muchos esperaban seguir corriendo una carrera ridículamente difícil. Sin embargo, cualquier sueño de que alguien conquistara el Barkley Marathon de 2018 se esfumó el domingo.

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