En pocas horas 145 corredores darán lo mejor de sí en la Hardrock 100, una carrera que se ha contagiado de la popularidad y el crecimiento del ultratrail pero mantiene ese encanto low-tech de autosuficiencia de la vieja escuela, cosa que agradecen los atletas más apegados a los orígenes de esta especialidad.

Falta poco para que se dé la largada a la Hardrock 100 donde 145 atletas, entre ellos 22 mujeres, recorrerán 100 millas de maravillosa naturaleza en las escarpadas montañas de San Juan al sureste de Colorado, USA, esto de maravilloso sólo aplica si vas a sacar fotos, si las corres serán infernales, porque estos aguerridos corredores deberán afrontar 161 km con un desnivel total de 20.200 metros donde encontrarán 13 collados entre 3.700 metros y 4280 metros, en un terreno muy variado, en ocasiones con mucha nieve y eventuales tormentas. Todo esto deberán hacerlo en 48 horas que es el límite del tiempo establecido para culminar la prueba.

 El recorrido se realiza cada año en un sentido. Dicen que para ser un auténtico finisher de la Hardrock hay que hacerlo en las dos direcciones.
No es un electrocardiograma, es el perfil de altitud de la prueba. El recorrido se realiza cada año en un sentido. Dicen que para ser un auténtico finisher de la Hardrock hay que hacerlo en las dos direcciones.

La carrera comienza y termina en Silverton, Colorado y viaja a través de las ciudades de Telluride, Ouray y la ciudad fantasma de Sherman. El punto más alto en la ruta es de la cumbre de Handies Peak a 4.280 mts. Los 638 residentes de Silverton pueden nombrar a cada uno de  los atletas de élite que vagan por sus calles cada mes de julio como los fans más dedicados de ultratrail.

Bajando de Hadies Peak
Esta es la bajada desde Handies Peak, el punto más alto de la ruta, hacia Sloan Lake. Grouse gulch es la próxima estación de ayuda. American Peak es la montaña en el telón de fondo.

¿Y quienes serán los primeros en dar el “beso al Hardrock”?

Como sabemos la meta oficial de esta carrera es el “beso al Hardrock”, una roca de origen minero en la que se dibuja la imagen de un muflón, ya convertido en símbolo de esta prueba, echemos un vistazo a los que de seguro estarán en la pelea por ser los primeros.

Hay un hombre que ha ganado el Hardrock 100 en los últimos tres años 2014, 2015 y 2016 y en esos años tiene 3 de los 5 mejores tiempos en que se ha corrido esta carrera, y no puede ser otro que Kilian Jornet, el extraterrestre que en días pasado hizo dos ascensos al Everest, así como cuando se te queda la linterna en la montaña y te devuelves a buscarla. Sólo ha corrido dos carreras entre 2016 y 2017 ambas las ha ganado: Zegama Aizkorri en 2016 y hace unos días el maratón del Mont Blanc. Para muchos, este es el hombre a quien hay que vencer.

 Kilian Jornet y Jason Schlarb llegan juntos a la meta de la HardRock 100, 2016
Kilian Jornet y Jason Schlarb llegan juntos a la meta de la HardRock 100, 2016

Otro atleta que hay que hacerle la venia es a Jason Schlarb, el único que se ha dado el lujo de correr con Kilian el año pasado y llegar con él a la meta, terminaron juntos en 22.58 h. Schlarb tampoco ha corrido mucho desde Hardrock del año pasado, solo se encuentran registros de su victoria en el Zion 50k en abril y su noveno en Transvulcania en mayo. Este amigo vive en Durango, Colorado, así que debe haber entrenado muchísimo la ruta y es de temer.

Jason Schlarb, el único que se ha dado el lujo de correr con Kilian el año pasado y llegar con él a la meta de Hardrock 100 2016. Terminaron juntos en 22.58 h.
Jason Schlarb, el único que se ha dado el lujo de correr con Kilian el año pasado y llegar con él a la meta de Hardrock 100 2016. Terminaron juntos en 22.58 h.

Luego podemos mencionar a Mike Foote, segundo en Hardrock 100 2015 con 25.45 h. En 2012 fué tercero . en los últimos años también se le cuenta un quinto lugar en UTMB 2013 y un quinto lugar en UTMF. Foote venció el año pasado el campeón de los Estados Occidentales Andrew Miller, así como también Mike Wolfe para ganar el Old Gabe 50k el mes pasado.

Mike Foote, de 33 años, ex vendedor de calzado que rápidamente ha hecho su marca en el ultra trail, va a estar peleando los primeros lugares en Hardrock 100 2017
Mike Foote, de 33 años, ex vendedor de calzado que rápidamente ha hecho su marca en el ultra trail, va a estar peleando los primeros lugares en Hardrock 100 2017. Fotografía: Revista Outside

Alguien a quien en lo personal le tengo gran admiración es a Iker Carrera, quien a mi juicio ha sido uno de los mejores corredores de ultra trail del mundo, problemas en su cadera han mermado su eficiencia, esperamos verlo en plenitud de forma y como siempre peleando los primeros lugares.

Acá les dejamos una entrevista que le hicieran los amigos de I Run Far en la previa de este año, donde expresa que para él 2015 fué un año muy duro y que Hardrock fué una experiencia muy dura pero a la vez muy buena, porque le hizo cambiar el punto de vista sobre las carreras y que ahora aprecia más la gente corre solo para terminar. “Normalmente corremos y empujamos para terminar en la primera posición, tal vez para ganar o para hacer un podio. Después de Hardrock, y durante Hardrock, mi objetivo era terminar. Después de esta carrera, ahora aprecio más el valor de terminar este tipo de carreras”

¿Y quienes son las damas que estarán peleando la punta?

( 2015 y 2016 )) se inscribe en la carrera. Hasta el momento, sus dos resultados de 2017-sexto en el Behind the Rocks 30k (esfuerzo casual) y el 23 en el Zegama Marathon-no coinciden con su talento. Tanto como Frost vive en cualquier lugar, está en la cercana Durango, Colorado en este momento, y ella está actualmente en un bloque de entrenamiento breve, pero intenso para la carrera.

La dos veces ganadora de Hardrock 100 (2015, 2016) Anna Frost viene por la tercera victoria, ha estado entrenando en Durango, Colorado y va a estar peleando duramente por ser la primera mujer en llegar a la meta.

ANNA FROST
Anna Frost viene por su tercera victoria consecutiva.

Hardrock de este año cuenta con dos francesas que corren agresivamente. La primera, Caroline Chaverot es indiscutiblemente la mejor ultrarunner en el mundo durante el último año y medio. Algunas de sus victorias en ese lapso: Transgrancanaria 2016, Ultra-Trail de la Isla de Madeira 2016, Maratón del Mont-Blanc 80k 2016, Campeonato Mundial de Skyrunning 2016, UTMB 2016, Campeonato del Mundo de Riel de la IAU 2016 , Maxi Race Annecy 2017, Y Lavaredo 2017.

Francia a la cabeza en el renglón femenino de Hardrock 100 2017. Caroline Chaverot La mejor ultrarunner del mundo durante el último año y medio. Foto: IRunFar
Francia a la cabeza en el renglón femenino de Hardrock 100 2017. Caroline Chaverot La mejor ultrarunner del mundo durante el último año y medio. Foto: IRunFar

La otra francesa que completa esta poderosa dupla es Nathalie Mauclair su mejor temporada fué en 2015 cuando ganó UTMB y los campeonatos del mundo de la IAU además de un segundo lugar en Lavaredo y el cuarto en Diagonale de Fous. Antes de eso, ella ya había ganado el Campeonato del Mundo de Trail de la IAU (2013) y Diagonale des Fous dos veces (2013 y 2014), además de ocupar el tercer lugar en la UTMB en 2014 . En los últimos dos años, ha sido segunda en el Marathon des Sables, fué cuarta en el Campeonato del Mundo de Trail del IAU en 2016 y quinta en los campeonatos de este año.

Nathalie Mauclair (FRA) en los últimos dos años, ha sido segunda en el Maratón de las Sables, fue cuarta en el Campeonato del Mundo de Trail del IAU en 2016 y quinta en los campeonatos de este año.
Nathalie Mauclair (FRA) en los últimos dos años, ha sido segunda en el Maratón de las Sables, fue cuarta en el Campeonato del Mundo de Trail del IAU en 2016 y quinta en los campeonatos de este año.

Luego tenemos a Darcy Piceu de Colorado que ganó tres años consecutivos la Hardrock 100 ( 2012 , 2013 y 2014) y ha sido finalista en 3 ediciones (2010, 2011 y 2015 ) . Ella no entró en Hardrock del año pasado, pero ha tenido un rendimiento destacado en varias pruebas.

Darcy Piceau ganadora por tres años consecutivos de Hardrock 100 ( 2012 , 2013 y 2014) y tiene tres finales de segundo lugar (2010, 2011 y 2015 ). Foto: Ian Corless
Darcy Piceau ganadora por tres años consecutivos de Hardrock 100 ( 2012 , 2013 y 2014) y tiene tres finales de segundo lugar (2010, 2011 y 2015 ). Foto: Ian Corless

Alguien a quien no debemos perder de vista, porque su desempeño ha sido muy bueno y si a ver vamos ya le corresponde dar el salto al podio en esta prueba es Darla Askew quien ha corrido cuatro de los últimos cinco Hardrocks, llegando tercera posición en 2012, segunda en 2013 y tercera en 2015, El año pasado fue la primera vez no entró en podio. Sin embargo ha tenido una notable actuación en otras pruebas.

Darla Askew ha corrido cuatro de los últimos cinco Hardrocks.
Darla Askew ha corrido cuatro de los últimos cinco Hardrocks.

Esta edición de Hardrock 100 está llena de muy buenos atletas y cualquiera puede darnos una sorpresa, ya estamos en cuenta regresiva, estaremos llevando las incidencias de esta prueba a través de nuestra cuenta de twitter: @lafraguarun