El Polo Norte geográfico, este mítico punto, que cautivó la mente y el alma de naciones enteras en la época dorada de la exploración polar, es el único lugar del planeta donde todas las direcciones son Sur.

El Polo Norte Geográfico está situado en el extremo norte del eje imaginario de rotación de la Tierra, un remoto punto en medio del Océano Ártico donde se juntan todos los meridianos terrestres y cuya latitud geográfica son los 90º Norte. Ahora bien, si todos los meridianos terrestres coinciden en el Polo Norte Geográfico ¿qué longitud marca el GPS en el “techo” del mundo?La respuesta se puede ver de una manera práctica en las fotos de este artículo tomadas durante la primera expedición argentina con esquís al Polo Norte Geográfico guiada por José Naranjo y cuya organización logística fue llevada a cabo por Mundo Ártico.

En la siguiente fotografía la latitud que muestra el GPS es 89º 59’59,9″ Norte. ¿Se podría decir entonces que estamos en el Polo Norte Geográfico? Técnicamente no porque el Polo Norte Geográfico se situa a 90º 00’00,0″ de latitud Norte. Es decir que en el momento que se tomó la foto estábamos a solo 1 décima de segundo sexagesimales (unos 3 metros en línea recta), del Polo Norte geográfico, pero aún no estábamos situados en el punto exacto del eje de rotación terrestre.

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La latitud que muestra el GPS es 89º 59’59,9″ Norte

En la siguiente imágen se ve que el GPS marca 90º 00′ 00,0″ de latitud Norte, es decir la latitud del Polo Norte Geográfico. Y que la longitud es 46º 11′ 39,1″ Este, que correspondería aproximadamente con la longitud del norte de Rusia, Oriente medio y el este de África.

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Acá podemos ver en la pantalla del GPS que la latitud que marca es 90º 00′ 00,0″ Norte y que la longitud es 11º 19′ 56,3″ Oeste, que corresponden aproximadamente con la longitud del Nordeste de Groenlandia, el Océano Atlántico Norte, el Sahara occidental y el Este de África.

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Hemos pasado de estar pisando una longitud que pasa por Oriente médio a otra sobre Groenlandia, en tan solo ¡¡unos minutos!!

Entonces, si en el punto exacto del Polo Norte Geográfico es donde confluyen todos los meridianos terrestres y por lo tanto todas las longitudes, ¿debería el GPS marcar alguna longitud determinada?

La respuesta está acá:

Como se puede apreciar en dicha imagen, el GPS se vuelve literalmente loco porque no puede decidir que longitud mostrar en la pantalla, ya que en en el mismísimo Polo Norte Geográfico están todas ellas a la vez.

En el “Gran clavo del mundo” como llabaman los antiguos Inuit al Polo Norte Geográfico, el GPS muestra un “encefalograma” plano, por decirlo así y no marca ninguna posición, solo una serie de líneas donde supuestamente deberían aparecer los grados, minutos y segundos.

De hecho nuestro “amado” compañero electrónico cuando está situado exactamente en el Polo Norte Geográfico ni siquiera es capaz de discernir si la longitud es Este u Oeste o si la latitud es Norte o Sur.
Fotografías: Tomás Heinrich y José Naranjo.
Artículo original de Mundo Artico