Si hay algo que me ha dado el practicar buceo es la oportunidad de conocer gran parte de nuestras costas. Estas son espectaculares a nivel de playa pero en las profundidades se encuentra una belleza distinta que no todos tienen la oportunidad de ver y apreciar, es por eso que siempre trato de compartir a través de mis fotografías todos esos paisajes marinos de Venezuela.

Podemos empezar con salir de Caracas y a tan solo 3 horas de carretera llegamos al pueblo de Tucacas (extremo oriental del estado Falcón), donde nos espera el Parque Nacional Morrocoy, un lugar con todas las comodidades que van desde hoteles y posadas hasta restaurantes y comida típica del lugar. Ya en el pueblo, nos dirigimos a la Plaza Bolivar, frente a la cual se encuentra el Centro Comercial Bolívar que es donde se encuentran las oficinas de Frogman Dive Center, sin lugar a dudas, el mejor centro de buceo de Morrocoy. Allí nos recibe como es costumbre, y siempre con sus brazos abiertos, mi amigo Manuel Collazo quien es el director del Centro.

Efectuamos los trámites de rigor, nos registramos y salimos hacia Cayo Norte, Cayo Medio y Cayo Sur, tres puntos de buceo con aguas cristalinas donde convive una gran cantidad de fauna marina, grandes cardúmenes de Coro-Coros que te quitan la visibilidad a lo profundo de la gran cantidad que existen en esa zona, tortugas verdes que siempre te acompañan en cada inmersión son parte también del gran atractivo de bucear en Morrocoy.

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Farallón Centinella

Otro lugar que nos deja sin aliento es Farallón Centinela, una islote rocoso que sumerge del agua unos 30 mts en mar adentro y a tan solo 25.5 km del Norte de Cabo Codera en Higuerote (estado Miranda). Es punto de referencia para el buceo extremo por sus corrientes y profundidad, solo para buzos avanzados en adelante, la fauna es abundante y en cada inmersión nos podemos encontrar grandes Barracudas, Pargos Guasinucos, Meros y con suerte Manta Rayas dependiendo de la temporada. Existen dos puntos de buceo en esa zona: Farallón y Faralloncito.

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Chichiriviche de La Costa

Uno de los lugares emblemáticos del buceo en Venezuela es Chichiriviche de la Costa (estado Vargas), cuna de muchos buceadores ya que por su cercanía a la ciudad capital y a sus comodidades para la práctica de este deporte produce día a día una gran cantidad de nuevos practicantes de esta actividad.

Ubicada en el Oeste del Litoral Central Chichiririche ofrece una gran cantidad de opciones, normalmente se hacen buceos desde orilla pero a veces también tengo la facilidad de tomar una embarcación para ir a otros puntos como Petaquire, Puerto Cruz, Puerto Maya, San Miguel, Punta del Mono, Punta del Negro, etc. Actualmente existen varias operadoras de buceo que ofrecen todos estos servicios para el disfrute del buceo en la zona.

Entre los meses de Diciembre y Febrero se puede avistar al gran Tiburón Ballena que ha sido uno de los atractivos en los últimos años en la bahía.

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Los Roques

Y cómo no mencionar uno de mis paraísos favoritos, el Archipiélago de Los Roques.

Cuando arribo a los Roques sé que me espera siempre algo bueno, desde que te reciben en la pista ya comienzas a sentir la buena vibra, la brisa y el sol en el Gran Roque me anuncia que serán unos buenos días para los buceos. Hay una gran variedad a nivel de Posadas tipo Mediterráneo y ofertas atractivas para llamar la atención de los turistas y ni hablar de sus playas de arenas blancas y sus aguas turquesas que hacen de los Roques sea un verdadero paraíso.

Me registro en la operadora de buceo y ya comienzo a disfrutar de ese ambiente marino que solo posee Los Roques en su gran barrera sur llena de corales sin nada que envidiarle a los grandes arrecifes del mundo.

Con unos 25 mts de visibilidad y un sin fin de fauna me dispongo a fotografiar cada paisaje que encuentro. Tiburones Gatas, Manta Rayas, cardúmenes de Jureles, Tortugas Carey entre otros se atraviesan a mi lente para ser capturados en un momento único.

Luego de una faena de buceo me toca disfrutar un poco de las playas como Crasky, Francisky, Madrisky y el atractivo del Archipiélago que es Cayo de Agua con su pasarela de arena que une dos pequeños cayos y sirve para la típica fotografía que hace constar que estuviste en el paraíso de Los Roques.

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Isla de Aves

La fotografía submarina me ha dado además de satisfacciones la oportunidad de participar en proyectos ambientales y ecológicos junto a grandes biólogos venezolanos por lo cuál se han hecho estudios en lugares muy remotos en la que no todos tienen acceso por lo que se pueden denominar “Zonas Vírgenes o de Reserva Marina” como lo es Isla de Aves que está ubicada a 667 km al noreste del puerto de La Guaira (estado Vargas), lugar de refugio para la Tortuga Verde (Chelonia mydas).

En sus aguas poco profundas me encontré con restos de embarcaciones que reposan en el fondo desde hace muchísimos años esto debido a que no existían cartas de navegación para la época en que dichas embarcaciones encallaran, se estima que fue durante los años de 1800, anclas y cadenas guardan cada historia de esos restos allí dormidos como si quisieran permanecer en el tiempo para ser recordados.

En estas aguas pude ver a las grandes tortugas verdes aparearse durante la tarde y en las noches ver su salida a las frías arenas a realizar su desove de unos 70 huevos por tortuga aproximadamente.  Al igual pude ver ese momento mágico de la eclosión de algunos tortuguillos quienes pudieron llegar al mar sin problema, se estima que de 70 huevos sólo 3 pueden llegar a la edad adulta ya que desde que nacen están expuestos a los depredadores, cangrejos y aves son sus primeras amenazas antes de tocar el mar.

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Mochima

En el transcurso del año voy planeando los lugares a los que posiblemente pueda ir y viendo cuál es la mejor temporada, aquí entra el Oriente del país, planeo mi viaje a el Parque Nacional Mochima (estado Sucre), donde existe una gran variedad de micro fauna como Camarones, Nudibranquios, Anémonas, Cangrejos, etc.

Agosto es la mejor época en mi opinión ya que la temperatura del agua es adecuada y no muy fría como entre los meses de noviembre y abril. Tomar una embarcación a una de sus playas después del buceo y disfrutar de un buen pescado frito no tiene precio.

Mochima posee fondos rocosos que permiten que muchos peces pequeños se refugien para su sobrevivencia, una gran cantidad de Anémonas también es lo que podemos ver en ese gran azul, un lugar mu particular es el Bajo de las Burbujas ubicado entre Puerto La Cruz y Mochima, tiene una gran particularidad porque es común ver burbujas salir del fondo marino sin parar, como si la arena respirara o muy similar al aire en los Acuarios.

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Otras de las Islas que tiene mucho valor son Los Testigos, ésta se encuentra al noroeste de la isla de Margarita y está constituido por ocho islas con una población de 197 habitantes donde la logística ya es un poco más compleja debido a que todo se lleva desde tierra. Compresor y tanques, insumos e hidratación son algunas de las cosas que se tienen que llevar a Isla Testigo Grande (Los Ingleses) donde soy recibido como en casa, una gran atención y una excelente gastronomía a pesar de lo sencillo del lugar hacen de los Testigos un excelente destino.

El día de las inmersiones me preparo con mucha cautela y prestando la mayor atención a José Juan Griego quién es el guía e instructor de Manta Divers y que me cuenta que los buceos serán con fuertes corrientes y hay que estar pendiente de cada uno de nosotros. Ciertamente es un buceo extremo por lo que hay que tener un conocimiento de buzo avanzado y estar pendiente de mi compañero.

Al llegar al fondo me encuentro con un fondo totalmente diferente al que estoy acostumbrado, un fondo con formaciones rocosas (Roca viva) con esponjas de colores que nunca había visto en otros lugares de Venezuela, verdes y negras y corales blandos hacen un escenario distinto, enormes peces loros mordiendo las piedras en busca de alimento, y langostas por doquier, basta con asomarte a una cueva o laja y podrás ver un hacinamiento de langostas de todos los tamaños, realmente impresionante.

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Sin duda alguna Venezuela cuenta con una gran cantidad de lugares espectaculares tanto en la superficie como es el fondo del mar, aún quedan muchos lugares que esperan sean descubiertos y visitados, otros que podemos seguir disfrutando siempre respetando y manteniendo nuestros ecosistemas sanos y limpios.

Faltan muchos otros arrecifes por describir y les estaré mostrando en un próximo artículo.

¡Buen Azul!