Aumentar tu VO2 máximo puede ayudarte a ganar más velocidad con menos esfuerzo

¿Qué corredor no quiere correr más lejos, más rápido y con menos esfuerzo? Es el sueño, ¿verdad? Y es que la mayoría de los corredores saben que es posible mejorar con la práctica y el entrenamiento, pero las razones por las que se produce esta mejora pueden parecer más específicas.

Los científicos han realizado la investigación para explicar las mejoras, y se reducen, en gran parte, a incrementos individuales en una medida simple pero importante: VO2 máx.

¿Qué es VO2 Max?

No debería sorprender que al comenzar a correr, tu cuerpo realice una serie de cambios fisiológicos diseñados para apoyar su mayor esfuerzo. Dos de los cambios más obvios son que comienzas a respirar más fuerte a medida que tu corazón comienza a bombear más rápido.

Necesitas este aumento en la frecuencia respiratoria y cardíaca (tu corazón bombea la sangre oxigenada a los músculos que trabajan) porque tu cuerpo necesita oxígeno para crear energía para el ejercicio cardiovascular sostenido. Cuanto más oxígeno pueda consumir y usar de manera eficiente, más fácil se sentirá el ejercicio a un nivel de intensidad determinado. Eso, en términos muy simples, es el beneficio de la capacitación para mejorar tu VO2 máx.

“El VO2 máx es la medida del suministro y la utilización máximos de oxígeno para los ejercicios cardiovasculares”

Beneficios de aumentar su VO2 máximo

El beneficio más obvio de aumentar tu VO2 máx. son las mejoras potenciales que verás en tu rendimiento. Por ejemplo, si está buscando reducir segundos de su media maratón, un aumento en el VO2 máx es un elemento que puede ayudarte a llegar allí. Parte de esto se debe al potencial que tienes para aumentar su umbral anaeróbico a medida que se entrena para el VO2 máx.

Si no estás familiarizado con el umbral anaeróbico, es esencialmente el punto de interrupción en el que su nivel de intensidad es demasiado alto para satisfacer las demandas de energía requeridas para el ejercicio que se proporcionan solo a través del consumo de oxígeno (aeróbico significa “con oxígeno”).

Incluso cuando respiras cada vez más fuerte, comienzas a sentir que tus músculos se queman, lo que indica que no estás obteniendo suficiente oxígeno para crear la energía necesaria para mantener el nivel de esfuerzo que estás realizando. Tu cuerpo ha comenzado a utilizar sistemas anaeróbicos (anaeróbicos significa “sin oxígeno”) para ayudarte a continuar moviéndote. Eventualmente, tienes que disminuir la velocidad o detenerse, volviendo a un nivel de intensidad aeróbica.

Un mayor VO2 máx. También es indicativo de un umbral anaeróbico más alto, lo que, por definición, significa un mayor nivel de tolerancia al ácido láctico. Funcionalmente, esto significa que un nivel de esfuerzo que solía ser anaeróbico y a corto plazo para ti, que produce ácido láctico, ahora puede volverse aeróbico con un mayor potencial de duración.

Incluso si no tienes ningún objetivo importante de mejora del rendimiento en competencias, un VO2 max mejorado también puede ser una bendición para la salud general. Un aumento en el VO2 máx. Es esencialmente una mejora en la capacidad cardiovascular para cualquier tipo de trabajo. Este tipo de mejora reduce la carga diaria de trabajo en el corazón.