El domingo 29 de octubre de 2017 en The Ritz-Carlton, Kapalua, en la costa noroeste de Maui será la partida de la carrera del XTERRA World Championship, la última de una serie de más de 100 carreras de triatlón todoterreno en 30 países y 38 estados de EE.UU.

XTERRA World Championship, es el triatlón todoterreno más importante del mundo, que combina 1.6 kilómetros (1 milla) de nado que comienza en DT Fleming Beach frente al Ritz-Carlton, Kapalua, 32 kilómetros (20 millas) de bicicleta de montaña en una ruta que sube 3.500 pies arriba y abajo de las laderas más bajas de las montañas del oeste de Maui, y una carrera a pie de 10.5 kilómetros (6.5 millas) que atraviesa senderos forestales y arena de la playa.

800 corredores, incluidos 75 profesionales y más de 700 aficionados que representan a 46 países estarán peleando por la victoria del XTERRA World Championship

La carrera masculina de élite en el 22° del XTERRA World Championship presenta a los primeros siete finalistas del año pasado y otra docena de fuertes candidatos que podrían competir por el título. Es posiblemente la colección de hombres más fuerte, rápida y experimentada que se haya reunido para el enfrentamiento de Maui.

Liderando la lista de favoritos está el campeón defensor Mauricio Méndez de Ciudad de México, quien cumplió 22 años el 20 de octubre. Afectuosamente conocido como “Mau”, el prodigio del triatlón comenzó a nadar cuando tenía seis años, haciendo triatlones cuando tenía 10 años, hizo su primera XTERRA a los 14 años, ganó el Campeonato Mundial XTERRA aficionados en general cuando tenía 18 años, ganó su primera carrera élite el verano pasado cuando tenía 20 años, y hoy es el favorito para ganar el campeonato del mundo por segundo año consecutivo.

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Liderando la lista de favoritos está el campeón defensor Mauricio Méndez de la Ciudad de México, quien cumplirá 22 años el 20 de octubre.

El año pasado, Méndez quedó tercero fuera del agua y atrapó a Ben Allen al frente de la carrera en la milla seis de la bicicleta. Rubén Ruzafa pasó a los dos poco después y se alejó, tomando una ventaja de dos minutos en T2. No fue suficiente. Méndez realizó la carrera más rápida del día y lo atrapó a una milla para hacerse con el triunfo.

“Me siento muy emocionado por regresar a Maui, ser el campeón defensor tiene mucho significado para mí y estaré orgulloso de correr así. Tengo muchas ganas de dar lo mejor de mí y de disfrutar cada experiencia de libertad que haya “, dijo Méndez. “Este año ha sido más difícil que nunca, todo el aprendizaje que viene con él es difícil de explicar, pero el trabajo ya está hecho”.

En cuanto a Ruzafa, es un tema recurrente. El tres veces campeón del mundo XTERRA (y tres veces campeón mundial ITU Cross Tri) Rubén Ruzafa, ha corrido los últimos cuatro años de forma consecutiva. En 2013 tuvo 45 segundos sobre Ben Allen y se aferró a la victoria. En 2014, tuvo dos minutos en Middaugh y se quedó con la victoria. En 2015 tenía 2:20 en Middaugh, pero se desvaneció a la tercera, y el año pasado fue el turno de Mau.

Costa Rica está representada adecuadamente por el dos veces olímpico Leonardo Chacón, quien ganó la carrera del Campeonato XTERRA USA hace unos años y fue sexto en Maui el año pasado, también estará Rom Akerson, el estadounidense, pero residente en Costa Rica desde que tiene un año de edad, competirá por cuarta ocasión consecutiva en la prueba más importante del triatlón de montaña. El año pasado, Akerson ganó dos carreras y terminó segundo en el XTERRA Pan Am Tour.

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Sin esperarlo. Así le llegó la posibilidad al triatleta de Coopenae, Rom Akerson, para estar nuevamente en el Mundial Xterra 2017, del próximo 29 de octubre.

Francisco Serrano, de Monterrey, México, regresó para cumplir su objetivo de vida de ganar en Maui, y demostró que es capaz cuando ganó el Campeonato Mundial ITU Cross Tri contra un campo fuerte en Penticton, Canadá este verano.

En cuanto a la élite femenina presente en XTERRA World Championship, la gran favorita Flora Duffy quien el pasado año ¡fue más rápida que 25 hombres de élite!

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Flora Duffy ganó los últimos tres títulos de XTERRA World y tuvo los tiempos de natación, ciclismo y carrera más rápidos el año pasado en Maui

Flora ganó los últimos tres títulos mundiales de XTERRA y tuvo el nado más rápido, la bicicleta y los tiempos de carrera en Maui el año pasado, viene de revalidar el título de campeona mundial de triatlón y lo hizo, además, con la máxima puntuación posible, tras ganar cinco pruebas y adjudicarse, asimismo, la Gran Final del campeonato, en la ciudad holandesa de Rotterdam.

Y ¿Quienes son sus principales rivales?

Lesley Paterson : El “cohete escocés” es el epítome del espíritu de Live More de XTERRA. En sus últimos siete intentos en Maui lo ha ganado dos veces y terminó en segundo lugar sin precedentes en cuatro ocasiones, incluido el año pasado. “Lesley es una asesina y no toma prisioneros”, dice Dave Nicholas, director general de XTERRA World Tour.

Laura Philipp : la atleta alemana llegó al Tour Europeo por sorpresa cuando se presentó en XTERRA Francia y registró el segundo mejor nado, la bicicleta más rápida y la carrera más rápida; y ganó por ocho minutos sobre las estrellas del Tour Brigitta Poor y Helena Karaskova en su debut en XTERRA.

Bárbara Riveros la destacada atleta chilena ha vuelto. En últimos dos años ha corrido pero se ha lesionado antes del gran día. “No hay posibilidad de que pase este año”, exclamó. En los tres años que compitió, terminó segunda en dos ocasiones (en 2012 ante Lesley y en 2014 ante Flora) y fue cuarta en 2013 detrás de Nicky Samuels, Lesley y Flora.

Fotos cortesía de la organización